Reisgids

Mantova

Mantova, in het Nederlands spreken we gewoonlijk over Mantua, ligt in het midden van de Povlakte op een kleine 40 km van Peschiera.

Palazzo del Te
Palazzo del Te
In cultureel, gastronomisch en historisch opzicht is het de rijkste stad van de hele Povlakte!
De stad wordt aan drie kanten omgeven door meren die ontstaan zijn doordat de rivier de Mincio buiten zijn oevers trad. Ze heten heel eenvoudig het Lago Superiore, het Lago di Mezzo en het Lago Inferiore. Half juli – eind augustus bloeien daar witroze lotussen. Het is mogelijk daar een boottochtje te maken, maar dan moet u wel eerst reserveren! Heden ten dage kunnen de meren soms zo groot worden dat ze de stad bedreigen.

De dichter Vergilius is in Mantova geboren en Romeo werd er in ballingschap heen gezonden door Shakespeare.

Van buiten maakt de stad een strenge en aristocratische en wat gesloten indruk, maar binnen de muren vindt u een stad die zeer zeker waard is om bezocht te worden.

Zonder de vele andere gebouwen in de stad iets te kort te doen is het toch wel het Palazzo Ducale (het hertogelijk paleis) dat meeste indruk maakt op een bezoeker.

Op last van Francesco Gonzaga 1e  werd dit imposante gebouw door Bardolino da Novara tussen 1395 en 1400 gebouwd.

Als u langs de muur van het paleis loopt komt u bij de ingang van het Piazza Sordello, in het hart van het deel van de stad dat uit de Renaissance stamt.

Aan de linkerkant verrijst de indrukwekkend grote gevel van het paleis, die het hele beeld overheerst.

Door de hertogen werden de beroemdste schilders, architecten en decorateurs van die tijd aan hun hof aangesteld om van deze gebouwen een paleis te maken dat gerekend kon worden tot de allermooiste in heel Europa.

Terecht werd het paleis beschreven als een: “paleis, zo groot als een stad!” Het beslaat de hele noordoostelijke hoek van de stad en omvat behalve het eigenlijke paleis ook nog een basiliek en het 14de eeuwse Castello San Giorgio met zijn vier hoge torens. Die steken hoog boven het hertogelijke paleis uit en zijn zo bepalend voor de skyline van Mantova.

Talrijk zijn de kunstschatten die in het paleis te bewonderen zijn.
Duomo Mantova
Duomo Mantova

Het zou te ver voeren hier een opsomming van te maken, maar we noemen er toch enkele.

Wat u beslist niet mag overslaan is de Corte Vecchia (het oude Hof), de beroemde fresco’s van Pisanello die gewijd zijn aan de Arthur legende. De wereldberoemde fresco’s van Mantegna in de Camera degli Sposi zijn te vinden in het Castello San Giorgio. In deze zaal werden de huwelijken gesloten. Daar ziet u Ludovico Gonzaga en de leden van zijn familie in al hun luister en rijkdom afgebeeld. De hele zaal is prachtig versierd; kijk ook eens naar boven, naar het schitterende plafond.

En zo zouden we nog wel even kunnen doorgaan. Het is moeilijk een keuze te maken.

Wie heel snel door het paleis gaat en dus eigenlijk niets ziet, zou na twee uren weer buiten kunnen staan.

Veel beter is het om ‘s morgens rustig een paar uur rond te kijken. Dan zoekt u een gezellig restaurant op om in alle rust te genieten van de heerlijke keuken waar Mantova ook zo beroemd om is. En dan gaat u nog een paar uren het paleis weer in.

En bedenk dan ook eens dat u misschien nog een dag terug kunt komen om bijvoorbeeld het Palazzo del Tè te bekijken met de Sala dei Giganti, de Duomo aan de Piazzo Sordello en de Basilica di Sant Ándrea aan de Piazza dell Érbe. En wie weet… te reserveren voor een boottochtje over de meren tussen de lotussen!

Al dwalend door Mantova ontdekt u vast nog oneindig veel moois en interessants dat wij in dit korte bestek niet konden vermelden.


Er is een fout opgetreden